29 de septiembre de 2010

"Sign O' The Times" (1987)

El lanzamiento del álbum "Sign O' The Times", vuelve a poner a Prince en boca de los críticos. El doble LP, considerado por muchos como su mejor obra, sirvió para volver a ser nominado a los Grammy como "Álbum del Año". La buena promoción de los singles con sus correspondientes video-clips sirvieron para poner a Prince en los buenos puestos de las listas. Fue considerado en el puesto 74 del ranking de los "100 Mejores Álbumes de los Ochenta" de la revista Rolling Stone. En un principio Prince tenía pensado que el disco fuera triple y se titulara "The Crystal Ball", pero finalmente, y después de algunas discusiones con Warner, el disco adquirió el formato descrito, arrancando incluso tres cortes de "Camile", un álbum que nunca llegó a ver la luz y que Prince intentó publicar a finales de 1986. Fue el primer disco después de la disolución de su anterior banda "The Revolution", y en un auténtico abanico de buenos temas compuestos en una etapa de composición muy inspirada Prince publicó un disco más recortado de lo que su primera intención había soñado. Es interesante notar que mientras las ventas disminuían en Estados Unidos aumentaban en otros países. Dos meses después, en mayo, Prince inició su primera gira sin actuar en Estados Unidos. Sign O' The Times Tour se desarrolló únicamente en Europa, y sobre esos conciertos se publicaría dos años más tarde una película-concierto que recoge lo mejor de su gira. En septiembre Prince inauguró Paisley Park, el edificio que le sirve todavía hoy como hogar, estudio de grabación y sala de conciertos.

24 de septiembre de 2010

"LoveSexy" (1988)

A finales de 1987 Prince decidió no publicar el nuevo álbum titulado "Black Album". La proximidad a su reciente doble y el contenido tan polémico del mismo hicieron que la decisión final del artista y su compañía fuera dejarlo sin editar. Algunas copias que ya estaban prensadas en fábrica se salvaron de la quema, lo que le convirtió en uno de los álbumes más pirateados y codiciados de la historia. Posteriormente, en 1994, vería la luz en una edición limitada. Y solo cuatro meses más tarde, el artista se recompuso y publicó "LoveSexy", el álbum opuesto a lo que pudo ser "Black Album", del que todavía extrajo el tema "When 2 R In Love". A excepción del single "Alphabet St." que se situó en el top10 de las listas, el álbum no obtuvo buenas críticas en su país y se convirtió en el primero desde 1981 que no alcanzó el Disco de Platino. Allí, algunas cadenas de tiendas se negaron a exponer el disco por culpa de su provocadora portada, con lo que el asiduo comprador tuvo que pedirlo por detrás del mostrador. A la par, en Europa, Prince se posicionaba de manera contundente y fue este álbum el que lo asentó definitivamente en el mercado europeo convirtiéndose en el disco de más éxito comercial después de Purple Rain. A mediados de ese año inició su gira más espectacular hasta la fecha. Recorrió el mundo entero hasta la primavera de 1989 a lomos de un escenario circular llenando todos los pabellones cerrados donde actuaba, sin embargo, su excesivo coste dicen que provocó una situación crítica en la economía del artista.

21 de septiembre de 2010

"Batman" (1989)


Dijeron que Batman lo sacó de la ruina, que su última y espectacular gira "LoveSexy Tour" fue tan costosa que Prince se encontraba sumido en la absoluta bacarrota. Fuere así o no, lo que está claro es que, el superheroe de ficción reubicó a un artista que parecía haber perdido posiciones en el país que le vio crecer hasta "Purple Rain". La comercialización de la película, practicamente una novedad por aquel entonces la de llevar un héroe del cómic al celuloide, el reparto de lujo del film (Jack Nicolson, Michael Keaton y Kim Basinger) y el director perfecto (Tim Burton) sumergieron a Prince en un mundo al que dio forma a través de un disco extraño pero muy apropiado para lo que era. Se metió tanto que hasta los actores hicieron voces para el tema "Batdance" y se transformó en un personaje (Gemini) para los videoclips dificil de reconocer. El éxito fue arrollador, el disco fue platino en su país y número uno a ambos lados del Atlántico. No salió de gira y esperó pacientemente a que película y disco se rentabilizaran sin más, como así fue, cogidos de la mano, un auténtico éxito.


14 de septiembre de 2010

"Graffiti Bridge" (1990)


Prince pareció creérselo una vez más y el gusanillo por ser protagonista en el celuloide volvió a asomarse después de haber tomado parte el año anterior en el gran proyecto titulado "Batman". Se embarcó pues en otro proyecto cinematográfico, que junto al disco del mismo nombre, "Graffiti Bridge" publicado en agosto van directamente al fracaso en su país. El disco contiene su éxito "Thieves In The Temple" pero la extensión del mismo debido a la inclusión de todos los temas de la película cantadas por otros artistas, hicieron de este álbum un trabajo demasiado cargado y de peor calidad global para sus fans. La película, dirigida por el propio artista, y rodada en tan solo siete semanas no llegó a estrenarse fuera de su país. A pesar de ello, en Gran Bretaña el álbum alcanzó el primer puesto en las listas por tercera vez en tres años, convirtiéndose en el primer artista negro en conseguirlo, quedando claro pues, que el público europeo se había convertido en la base de su éxito.

7 de septiembre de 2010

"Diamonds & Pearls" (1991)

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En enero de 1991 Prince dejó la puerta entreabierta a lo que se avecinaba. Dos actuaciones en Río de Janeiro para "Rock In Rio" y una en Buenos Aires resultó ser una mezcla entre el finalizado "Nude Tour" del año anterior y el nuevo disco "Diamonds & Pearls" que se estaba trabajando una nueva faceta vocal introduciendo en ella a los bailarines de su recién creada nueva banda "The New Power Generation". Fue la única actuación en Sudamérica de Prince hasta el momento. Pasaron unos meses y solo se supo de su colaboración con Eric Leeds en su disco "Times Squared" y con Martika en su "Martika's Kitchen" y su famoso "Love... Thy Will Be Done", pero Prince tenía una bomba preparada para el día de su cumpleaños. El brutal single adelanto "Gett Off" salió a luz en junio junto a un trabajado video-clip. Sobre ese tema existe una grabación para la historia en los "MTV Video Music Awards" del 5 de septiembre donde Prince interpreta el tema para la televisión en un impresionante escenario de orgía y llamaradas con muestreo de gluteos incluído. "Diamonds & Pearls" fue un disco muy promocionado y salió a la venta el 1 de octubre cuando ya el segundo single "Cream" era número 1 en Estados Unidos. El disco también alcanzó ese puesto en las listas negras y el 3 en las pop americanas, en Gran Bretaña llegó al 2. Se convirtió en doble platino en su país y los singles "Gett Off" y "Cream" fueron Disco de Oro. Prince estaba en la cresta de la más grande ola, y curiosamente decidió no hacer gira en su país, lanzándose en la primavera de 1992 al promocionar su disco solo por Japón y Europa en una espectacular gira que no pasó por España.

Wonderboy (4 sobre 5):

Este disco es diferente a lo escuchado anteriormente de Prince. Sin correr excesivos riesgos, marcado por un estilo pop (tal vez más que nunca), el álbum se desliza por las pegadizas y exitosas melodías de Cream, Diamonds & Pearls, Strollin’, Insatiable o Money Don’t Matter 2 Night que son auténticos temazos, agradables “experimentos” como Daddy Pop o Willing And Able, e incluso el aceptable atrevimiento de Prince con la moda hip-hop de la época en Push y Jughead. De nuevo aparecen las reivindicaciones sociales en el rockero Live 4 Love, pero lo realmente destacado de este disco resulta ser Gett Off, un tema brutal, provocador al máximo que hace recordar al personal que Prince siempre es Prince, marcado por un ritmo de batería funky muy contundente. Es posible que al disco le sobre algún tema, o en algunas partes esté demasiado arreglado. Thunder o Walk Don’t Walk son temas que hacen bajar el listón, pero en general, la participación de su nueva banda, la “New Power Generation” (NPG) en este buen disco hizo que de manera justa sirviera para poner las cosas en su sitio merecidamente.

Jasfunk (3 sobre 5):

He de reconocer que me resulta muy difícil juzgar éste álbum objetivamente ya que fue el primer CD que compré de Prince (ya había estado comprando singles y grabando cintas durante años, pero éste era el primer álbum completo que me animé a comprar) y en aquel momento quedé absolutamente hipnotizado por la cantidad desbordante de talento y originalidad que chorreaba por los cuatro costados. No exagero si digo que lo escuchaba un par de veces al día. Casi 15 después, y cientos de discos escuchados, obviamente las sensaciones no son las mismas. Encuentro que aunque contiene algunas joyas, como Thunder, Strollin’, Willing and Able, Money Don’t Matter 2night, Gett Off, Live 4 Love o incluso Cream, el álbum es un poco flojo por los temas menos afortunados como Diamonds & Pearls o Jughead. Y es en el 2º de los dos donde reside uno de los principales problemas de éste disco, un exceso de protagonismo de los raps de Tony M, lo que hace que suene muy caducado después de todo éste tiempo. De todos modos la parte positiva son las joyas mencionadas y la nueva banda, The New Power Generation que incluso comparte créditos con Prince en igualdad de condiciones. Otro punto positivo es que se aprecia sutilmente un nuevo rumbo en su música, un cambio que alcanzaría su cumbre en The Gold Experience.

Mike T. (3,5 sobre 5):

La vida sigue. Prince se reinventa de nuevo, cambiando de banda y actitud e intentando convertirse, dado qué sus días mas experimentales habían pasado, en una megaestrella comercial. Y con este disco lo consiguió en buena medida, porqué se vendió muy bién gracias a temas tan comerciales como Cream. Pero desde el punto de vista artístico, Diamonds And Pearls no aportaba nada nuevo, a pesar de intentos como Gett Off o Walk Don't Walk o baladas marca de la casa como Insatiable. Pero se perdía en temas rimbombantes como Diamonds And Pearls o la insufrible Jughead (probablemente el tema de Prince mas odiado por sus seguidores en conjunto). Un disco irregular, y en ocasiones errático.

greetfunky (4 sobre 5):

Decidido a reconducir su carrera por la senda del éxito, Prince vuelve a organizar una nueva banda (The New Power Generation) y graba un nuevo álbum que nos hace saborear otra vez las mieles del pasado. Sorprendente una vez más en su planteamiento y brillante en su ejecución, Diamonds And Pearls nos devuelve al Prince más descarado y nos reencuentra con la buena música, la de calidad. Añadiendo toques nuevos de rap y pinceladas jazz a su amplia producción y sin abandonar sus raíces funk o soul, el álbum nos presenta a un artista más en forma que nunca y con ganas de dar todavía mucha guerra. Gett Off y el pop de Cream y Diamonds And Pearls lo devolvieron a las listas de éxito que junto a otros temas como Money Don´t Matter 2 Night o Insatiable hacen de este disco uno de sus mejores trabajos de toda la década de los 90.

Funky Funk (4 sobre 5):

Un reencuentro musical y de crítica de Prince con su público tras el gran batacazo comercial de Graffiti Bridge. Los humos se le han bajado al de Minneapolis que prefiere esta vez dejarse de tonterías y, unido a su nueva banda, The New Power Generation, hacer un disco de calidad y con valor comercial para salir al paso de las habladurías que le tildan de “artista totalmente acabado”.

Grandes baladas sin el menor desperdicio en la tórrida e incomparable Insatiable y en la supercomercial y, no por ello exenta de brillo, Diamonds And Pearls. Prince juega con el rock y los sonidos árabes en Thunder, tarjeta de apertura del disco a la par que opta por el funk duro y contundente de Daddy Pop y Push, quizá el corte más flojo del LP.

Esta vez incluso, hay guiños a la música latina en la bailonga Willing And Able y al jazz en Strollin´, por no hablar de que Prince ha permitido a su banda jugar incluso con el rap en la extraña Jughead. Todo un crisol de temas que demuestra que el de Minneapolis no ha perdido su toque ni como compositor, ni como intérprete, por no hablar de la puesta en escena.
No obstante, Prince no se la juega, sus dos singles son oro puro, funk salvaje y sin concesiones al más puro estilo Minneapolis en Gett Off y pop supercomercial y ya, totalmente legendario en la suntuosamente provocadora Cream. Un buen regreso que, musicalmente podría ser comparado con Musicology sobre todo en lo que a la finalidad comercial de reconciliación de Prince con su público se refiere. Muy bueno.




Setlist
Thunder 05:46
Daddy Pop 05:17
Diamonds And Pearls 04:45
Cream 04:13
Strollin’ 03:47
Willing And Able 05:00
Gett Off 04:31
Walk Don’t Walk 03:07
Jughead 04:57
Money Don’t Matter 2 Night 04:46
Push 05:53
Insatiable 06:39
Live 4 Love 06:59

Información del álbum
rabado en Paisley Park, en los Olympic Studios de Londres y en los Warner Pioneer Studios de Japón.
Mezclado en Paisley Park y en los Larrabee Sound Studios de Los Angeles.
Fecha de lanzamiento: 1 octubre 1991
Listas americanas: 3 (pop) 1 (R&B)
Listas británicas: 2
2 veces Platino (EE.UU.)
Singles en listas americanas:
Gett Off: 21 (pop) 6 (R&B)
Cream: 1 (pop)
Insatiable: 77 (pop) 3 (R&B)
Diamonds & Pearls: 3 (pop) 1 (R&B)
Money Don't Matter 2 Night: 23 (pop) 14 (R&B)
Gett Off: Disco de Oro
Cream: Disco de Oro

Créditos
Producido, Arreglado, Compuesto e Interpretado* por Prince & The New Power Generation

The New Power Generation:
Levi Seacer, Jr.: guitarra rítmica y voces
Tommy Barbarella: Purpleaxxe Sampler, teclados varios y sex symbol
Sonny T.: bajo y voces
Rosie Gaines: canta, voces, Purpleaxxe Samples y órgano
Michael B.: batería
Tony M.: rap y voces
Kirk Johnson: voces y percusión
Damon Dickson: voces y percusión

Prince: insaciable

* "Thunder", todas las voces e instrumentos por Prince. "Daddy Pop", voces adicionales de Elisa. "Willing And Able", voces adicionales de The Steeles (J.D., Jevetta, Jearlyn, Janice y Fred). "Gett Off", flauta de Eric Leeds. "Walk Don't Walk", voz adicional de Elisa.










5 de septiembre de 2010

"Love Symbol Album" (1992)

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Lo de "Love Symbol Album" es por llamarlo de alguna manera, en realidad, Prince & The New Power Generation es lo único entendible de su portada. El título es el famoso símbolo impronunciable que fue rediseñado en esta etapa y ligeramente modificado con respecto a los orígenes, allá por 1984 cuando comenzó a verse dibujada en la moto de Prince de la película "Purple Rain" la unión entre símbolo masculino y el femenino. Posteriormente, el impronunciable pasó a ser el nuevo nombre del artista cuando comenzó su guerra particular con su compañía de siempre, Warner Bros. Fue el último gran éxito de Prince en España. Un disco explotado al máximo comercialmente en todas las radios. Nos dejó con la boca abierta con el single adelanto cuando todavía estaba sumergido en plena gira del "Diamonds & Pearl Tour", editando en junio el tema y video-clip de "Sexy M.F." Para mi uno de los mejores temas de Prince en toda su carrera. El disco publicado en octubre se llevó las mejores críticas españolas, en las listas británicas alcanzó el número 1, en Estados Unidos fue Disco de Platino y el single "7" también alcanzó el Disco de Oro. Con la gira posterior del año siguiente cerró su última etapa de éxito como superestrella de la música con "Act I" en Estados Unidos y el posterior "Act II" de Europa. Desde entonces, para muchos, Prince está muerto. Como curiosidad, se introduce en la banda de manera oficial a una nueva bailarina que también aportó alguna voz en el disco. La puertoriqueña Mayte García se convertiría en 1995 esposa de Prince, con la que se separó de mutuo acuerdo en 1999.

Wonderboy (5 sobre 5):

Disco completísimo. Deslizándose de nuevo a sus raices funk, el álbum recoge una buena variedad de estilos y fórmulas, desde las contundentes My Name Is Prince, The Max o The Flow cuya participación de la banda es notable, pasando por las suaves melodías de And God Created Woman, Sweet Baby o Damn U, el reagee de Blue Light, la hiperactividad de Eye Wanna Melt With U o Arrogance, los cambios de ritmo de The Continental y Love 2 The 9’s, el rock de 3 Chains O’ Gold, el sentimiento puro de The Morning Papers, la pegadiza 7, el funk de The Sacrifice Of Victor o el tema estrella del álbum Sexy M.F., canción para ser concebida solo por un genio, posiblemente el tema más provocador de toda la carrera de Prince, donde queda patente primero, que lo mejor del tema no es solo la provocación de la letra sino la estructura musical del mismo, y segundo, que solo él puede llegar a insultar con tanta elegancia. Realmente es un disco funk para "todos los públicos", cuya única pega podría ser la excesiva influencia en las composiciones de Prince de la música de moda en aquella época, y que se percibe en algunos de los temas, sin embargo, el disco es mayúsculo de principio a fin y la participación activa de la banda (NPG) resulta valorable de manera más que positiva.

Jasfunk (3 sobre 5):

Segundo album acreditado a Prince & The New Power Generation y último firmado por Prince (al menos con su consetimiendo). En éste trabajo prescinde mucho más de los sintetizadores y carga los temas de elementos acústicos, con una utilización mucho más intensiva de baterías y bajo reales, en lugar de cajas de ritmos y sintes (no en vano contaba con Michael B y Sonny T para ello). Podría haber sido un álbum grandísimo, de los mejores de su carrera, pero ¿porqué digo “podría”?, pues porque una vez más vuelve a dejar caer el peso de gran parte del material en los anodinos (y en algunos casos insoportables) raps de Tony M. Sin ellos podría perfectamente haberse llevado un 4 ó 4,5, principalmente por la coherencia de los temas entre sí y el sentimiento de banda en directo que está presente en casi todo el CD con el añadido de la vuelta de los metales reales de la mano de los Hornheads, pero el detalle de los Raps de Tony M. hace que mi apreciación sobre éste disco baje notablemente. Las joyas, en mi opinión son Sexy MF, Love 2 The 9s, The Morning Papers, And God Created Woman, Arrogance o 3 Chains O’ Gold. Y los temas más flojos (que también los hay) son sin duda Sweet Baby o The Flow.

Mike T. (3,5 sobre 5):

Otro disco irregular en la linea de Diamonds And Pearls, con temas muy buenos y otros regulares tirando a malos. Además de una extraña historia conceptual sobre una princesa egipcia y la supuesta 'muerte' de Prince, este vuelve a cometer el error de meterse en pomposas camisas de once varas (3 Chains 'O' Gold) o hacer rap de tercera división (Arrogance). Menos mal qué metió buenos temas como la bonita balada Damn U, la poderosa The Morning Papers o la compleja My Name Is Prince, tema chulesco y arrogante donde los haya. Pero seguía echándose en falta mas capacidad de arriesgarse. No es qué sea tan malo este disco como Graffiti Bridge, pero tampoco era para echar cohetes.

greetfunky (4,5 sobre 5):

A pesar de ser un disco bastante largo, este nuevo doble álbum de Prince and The New Power Generation continuó la senda musical de su anterior trabajo y que le había devuelto a la cima del éxito. Convencido de que la fórmula NPG volvería a funcionar, el artista grabó un álbum muy de actualidad en su momento y que mantuvo su status artístico firme como una roca. Se presenta por primera vez a su nueva compañera Mayte que estuvo ya muy presente en la mente de Prince en este nuevo trabajo. El funky de lujo de Sexy MF y el pop de 7 son quizá los dos temas más representativos de un trabajo que llevaba otras joyas como My Name Is Prince, Damn U o The Morning Papers. Otro de mis discos favoritos de esta década.

Funky Funk (4,5 sobre 5):

A mediados de 1992 y, con motivo de su 34 cumpleaños, Prince vuelve a las andadas y lanza por sorpresa un controvertido nuevo disco. Un disco arropado por su New Power Generation y lleno de polémica, no sólo por su curioso nombre: que no lo tiene pues tan sólo es un glifo impronunciable, sino por el single de salida, en donde el de Minneapolis, se acuerda explícitamente de la madre de una chica.

En realidad el álbum es mucho más complejo. Se trata de una “rock soap opera” en donde Prince ha entretejido la música con la trama de una historia en la que él hace de cicerone de una princesa egipcia (su futura esposa, Mayte) que se ha mudado a Los Angeles porque unos conspiradores han matado a su padre. Ni qué decir tiene que durante la historia ambos personajes se enamoran, se pierden, se reencuentran y bla bla bla.

La obra desde luego merece la pena, no sólo por las ya clásicas My Name Is Prince que guiña al funk y al hip hop, Sexy M.F. y la acústica y arábiga 7 sino por el derroche de vientos en temas como The Morning Papers, Love 2 The 9’s o la funky The Continental. Prince esta vez se atreve incluso con el reggae en Blue Light y guiña al rock sinfónico y la rapsodia en 3 Chains O’ Gold.

Juegos con el dance en I Wanna Melt With U, más funky en The Max y tórridas baladas que homenajean la bendición de la mujer en Damn U y And God Created Woman. No obstante, la cosa no funciona bien, demasiadas excentricidades en un mismo álbum como para que el público las ignore. Las ventas no lo apoyan y comienza una guerra con Warner que va a traer malos tiempos... Muy recomendable....

Setlist
My Name Is Prince 06:39
Sexy M.F. 05:25
Love 2 The 9’s 05:45
The Morning Papers 03:57
The Max 04:30
segue 00:21
Blue Light 04:38
Eye Wanna Melt With U 03:50
Sweet Baby 04:01
The Continental 05:31
Damn U 04:25
Arrogance 01:35
The Flow 02:26
7 05:13
And God Created Woman 03:18
3 Chains O’ Gold 06:03
segue 01:30
The Sacrifice Of Victor 05:41

Información del álbum
Grabado y mezclado en Paisley Park.
Mezclas adicionales en Larrabee West Studios.
Fecha de lanzamiento: 13 octubre 1992
Listas americanas: 5 (pop) 8 (R&B)
Listas británicas: 1
Disco de Platino (EE.UU.)
Singles en listas americanas:
Sexy M.F.: 66 (pop) 76 (R&B)
My Name Is Prince: 36 (pop) 25 (R&B)
7: 7 (pop) 61 (R&B)
Damn U: 32 (R&B)
The Morning Papers: 44 (pop) 68 (R&B)
7: Disco de Oro

Créditos
Producido, Arreglado, Compuesto* e Interpretado* por Prince & The New Power Generation

The New Power Generation:
Levy Seacer, Jr.
Tony M.
Tommy Barbarella
Kirky J.
Damon Dickson
Sonny T.
Michael B.
Mayte

Metales: Mike Nelson, Kathy J., Dave Jensen, Brian Gallagher y Steve Strand.

* "My Name Is Prince", compuesto por Prince, rap de Tony M. "Sexy M.F.", compuesto por Prince, Tony M. y Levi Seacer, Jr. "Love 2 The 9's", compuesto por Prince.
"The Morning Papers", compuesto por Prince. "The Max", compuesto por Prince.
"Blue Light", compuesto por Prince. Saxo de Eric Leeds y bajo de Michael Koppelman. "Eye Wanna Melt With U", compuesto por Prince. "Sweet Baby", compuesto por Prince. "The Continental", compuesto por Prince. Especial aparición de Carmen Electra para el rap. "Damn U", compuesta por Prince. "Arrogance", compuesta por Prince. "The Flow", compuesta por Prince con Tony M. "7", compuesta por Prince.
"And God Created Woman", compuesta por Prince. "3 Chains O' Gold", compuesta por Prince. "The Sacrifice Of Victor", compuesta por Prince. Voces de The Steeles (Jevetta, Jearlyn, JD y Fred).














2 de septiembre de 2010

"The Hits/The B-Sides" (1993)

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Prince aprovechó la primavera del 93 para reaparecer en su país en concierto después de 5 años con una gira por teatros de mediano aforo. Teoricamente sivió para promocionar su último dísco "Love Symbol" publicado en octubre del anterior año, pero algo estaba pasando en los altos hornos de su compañía discográfica. Con un contrato multimillonario recién firmado con su compañía Warner Bros., donde Prince ascendía al nivel de un vicepresidente, al artista pareció olvidársele releer la letra pequeña y se pasó por alto que ciertas cosas no iban a cambiar así como así. Su compañía seguiría teniendo la última palabra sobre su música hasta 1999 a razón de disco por año.

Prince no debió de atar demasiado bien algunos flecos y las amarras comenzaron a crujir. Para cuando llegó a Europa, en el segundo acto de la gira ese mismo verano, con la NPG medio deshecha, empezó a anunciar que ya no se llamaba Prince sino que pasaba a ser el famoso símbolo impronunciable. A su paso por España (Cádiz, Santiago de Compostela, Gijón, Madrid y Barcelona) exigió, igualmente que en el resto de Europa, al público que asistiera a sus conciertos o bien de negro, en señal de luto por la muerte de Prince, o bien de color melocotón, en armonía a su futuro nuevo single titulado "Peach". Presuntamente la muerte de Prince y el cambio de nombre al impronunciable se debió a motivos contractuales, para lo cual el artista utilizando otro nombre podría publicar por su cuenta. Probó suerte fundando su propia compañía, y a través de NPG Records en julio distribuyó el primer álbum de la NPG donde él tomó gran participación. Pero "Gold Nigga" solo llamó la atención a los más fans del artista y pasó desapercibido en la industria.

Llegó septiembre, Prince finalizó la gira y Warner edita el primer grandes éxitos de la carrera del artista en tres formatos distintos: "The Hits 1", "The Hits 2" y "The Hits/The B-Sides" que engloba los dos anteriores además de 20 temas que habían sido caras B en los correspondientes singles editados anteriormente. Además, cuatro temas inéditos hasta ese momento son incluidos: el exitoso "Peach", "Pink Cashmere", "Pope" y "Nothing Compares 2 U" grabada en directo. A día de hoy se supone que Prince ya tenía listo "The Gold Experience", pero con todo lo que se venía encima Warner optó por asegurar el buen momento por el que atravesaba el artista y asegurar las buenas ventas que les reportó el recopilatorio de éxitos.

Wonderboy (4,5 sobre 5):

Valorar un Grandes Éxitos en realidad es una tarea que no debería hacerse, sin embargo, dada la importancia de la edición de la triple caja para coleccionistas es importante hacer un breve repaso. The Hits 1 y The Hits 2 recogen una selección correcta de temas, cortados de manera injusta en algunas ocasiones para su versión edit, y notando la ausencia de algunos temas importantes en otras; pero eso forma parte de las decepciones de un recopilatorio con los fans. La inclusión de 5 temas inéditos a lo largo del triple álbum se hace atractivo, aunque si bien Peach es un tema rock impresionante, Pink Cashmere un medio tiempo aceptable, la gran sorpresa Nothing Compares 2 U es por fin la primera grabación oficial de este tema editado por el artista (aunque sea en directo y a dúo con Rosie Gaines) y Power Fantastic una buena balada como fin de sesión, el tema Pope resulta ciertamente mediocre. Lo mejor sin duda viene marcado por ese tercer CD con la mayoría de las Caras B editadas por Prince para sus singles, cuyo valor lo hace realmente muy preciado, más que por la calidad musical (por algo fueron Caras B), por el valor de reunir todos esos temas de escucha no siempre accesible para todos los fans.

Jasfunk (4 sobre 5):

Como todas las recopilaciones de un gran artista, resulta decepcionante para fans e inmejorable para no iniciados. Desde el punto de vista del primer grupo en el que por razones obvias me incluyo, hubiese sido mucho mejor agrupar los temas por orden cronológico y hubiese resultado más atractivo con temas que nunca fueron single pero por el contrario son mucho más sólidos que los que sí lo fueron. Incluye 4 temas inéditos: Peach (el mejor de todos), Pink Cashmere, Nothing Compares 2 U (live), Pope y como extra una canción inédita que hace que merezca la pena todo el set: Power Fantastic, creada y grabada durante la última época de The Revolution). El tercer CD, son caras B (en formato edit). Desde el punto de vista generalista, tiene sentido el orden de los temas ya que también se publicó como 2 CDs independientes (The Hits 1, The Hits 2) o como disco triple incluyendo las caras B. Objetivamente hablando es una buena recopilación, con un libreto estupendo escrito por Alan Leeds y a pesar de las omisiones que nos puedan doler a algunos, creo que es un buen disco de grandes éxitos. Razonablemente completo y con el añadido de las caras B. Se merece buena nota.

Mike T. (4 sobre 5):

Recopilatorio al uso resumiendo la ya por entonces prolija carrera de Prince. Aparte de sus temas mas exitosos, esta caja incluía 4 temas supuestamente nuevos; el desecho de Lovesexy, Pink Cashmere, el deshecho de Dream Factory, Power Fantastic, la rockera Peach y The Pope, esta del ballet Glam Slam Ulysses. Pero lo mejor de esta caja era el tercer disco, donde se recopilaban un puñado de extraordinarias caras b de sencillos (aunque en su mayoria en versiones editadas) como Irressistible Bitch, 17 Days o How Come U Don't Call Me Anymore? y además la rareza qué suponía la versión del videoclip de 4 The Tears In Your Eyes, tema escrito para el álbum benéfico We Are The World.

greetfunky (4 sobre 5):

El primer recopilatorio oficial de Prince llegó por fin a las tiendas. Publicado en 3 volúmenes diferentes (The Hits I, The Hits II, The Hits/The B Sides) recoge en su interior una buena muestra de lo más destacado que Prince había hecho hasta ese momento. No están todos los que son, aunque sí todos los que están con la inclusión además de varios temas nuevos. When Doves Cry, Let´s Go Crazy, 1999, Head, Alphabet St., 7, Kiss, Gett Off, Sexy MF, Little Red Corvette, Purple Rain, etc, avalan un álbum que supera la media de lo que suele ser habitual en este tipo de publicaciones. La idea de añadir un tercer volumen con un disco dedicado a sus mejores caras B (incomprensible la no inclusión de Love Or Money, cara B de Kiss) fue agradecida por sus fans que podían así disfrutar de un tirón de algunas otras grandes composiciones como She´s Always In My Hair, Irrestible Bitch, Another Lonely Christmas, God e incluso How Come U Don´t Call Me Anymore, uno de sus grandes clásicos de siempre.

Funky Funk (4,5 sobre 5):

En plena guerra comercial del cambio de nombre con Warner y, siguiendo la vena de su libre inspiración, Prince opta por no sacar nuevo disco en 1993 y se conforma con obsequiarnos con un generoso primer grandes éxitos de toda su prolífica carrera, adornado con cinco temas inéditos de una calidad insuperable para recordarnos que, pese a su silencio y su redefinición espiritual, sigue siendo un genio.

Creo que no merece la pena hablar de las canciones que recopila, que esas ya te las conoces. Sólo decir que un buen puñado de ellas están CRIMINALMENTE mutiladas debido a exigencias del tiempo de duración (cosas de Warner) y que, por supuesto, esto desvirtúa terriblemente el concepto y el contenido de la obra, destinada inicialmente a fines más elevados...

Los cinco temas inéditos no tienen desperdicio. La rockera Peach es un delirio de genialidad guitarrística que ya se ha convertido en un clásico mundial. Pope apuesta por el dance y rap, mientras que se han retomado y arreglado las deliciosas Pink Cashmere y 4 The Tears In Your Eyes para el deleite de los fans que, al final, se emocionaron oyendo una versión en decente audio de Power Fantastic.

El tercer CD es el más especial e inteligente del set puesto que recopila todo el material inédito que Prince ha soltado en caras B de singles desde sus inicios. Así puedes pasar el rock electrónico de Gotta Stop (Messin’ About) hasta la dulce I Love U In Me, entreteniéndote por el camino con el clásico pop 17 Days o flipando con la inmortal She’s Always In My Hair. Todo un lujo de recopilatorio, vamos...




Setlist
CD 1 (también editado como The Hits 1):
When Doves Cry (single edit) 03:49
Pop Life (single edit) 03:42
Soft And Wet 03:03
I Feel For You 03:25
Why You Wanna Treat Me So Bad? 03:48
When You Were Mine 03:43
Uptown (edit) 04:09
Let’s Go Crazy 04:39
1999 (single edit) 03:37
I Could Never Take The Place Your Man (single edit) 03:40
Nothing Compares 2 U (live)* 04:58
Adore (edit) 04:41
Pink Cashmere* 06:15
Alphabet St. 05:39
Sign ‘O’ The Times 03:43
Thieves In The Temple (single edit) 03:20
Diamonds And Pearls 04:20
7 05:09

CD 2 (también editado como The Hits 2):
Controversy (single edit) 03:36
Dirty Mind (single edit) 03:49
I Wanna Be Your Lover (single edit) 02:58
Head 04:43
Do Me, Baby (single edit) 03:57
Delirious (single edit) 02:39
Little Red Corvette 04:56
I Would Die 4 U 02:56
Raspberry Beret 03:32
If I Was Your Girlfriend (single edit) 03:46
Kiss 03:46
Peach* 03:48
U Got The Look 03:47
Sexy M.F. 05:26
Gett Off 04:30
Cream 04:13
Pope* 03:29
Purple Rain 08:40

CD 3: The B-Sides:
Hello (edit) 03:25
200 Balloons 05:05
Escape (edit) 03:31
Gotta Stop (Messin’ About) 02:55
Horny Toad 02:12
Feel U Up (Short Stroke) 03:44
Girl (edit) 03:48
I Love U In Me 04:13
Erotic City (edit) 03:55
Shockadelica (edit) 03:31
Irresistible Bitch 04:12
Scarlet Pussy (edit) 04:18
La, La, La, He, He, Hee (edit) 03:22
She’s Always In My Hair (edit) 03:27
17 Days 03:55
How Come U Don’t Call Me Anymore 03:51
Another Lonely Christmas (edit) 04:52
God (vocal) 04:03
4 The Tears In Your Eyes (video version) 03:24
Power Fantastic* 04:45

* Temas inéditos hasta la fecha.

Información del álbum
Álbum recopilatorio comercializado en tres ediciones: "The Hits 1", "The Hits 2" y "The Hits/The B-Sides" que incluye un tercer volumen con Caras-B de algunos de sus singles.
Fecha de lanzamiento: 14 septiembre 1993
Listas americanas:
"The Hits 1": 46 (pop) 14 (R&B)
"The Hits 2": 54 (pop) 23 (R&B)
"The Hits/The B-Sides": 19 (pop) 6 (R&B)
Listas británicas:
"The Hits 1": n/d
"The Hits 2": n/d
"The Hits/The B-Sides": 4
"The Hits 1": Disco de Platino
"The Hits 2": Disco de Platino
"The Hits/The B-Sides": Disco de Platino
Singles en listas americanas:
Pink Cashmere: 50 (pop) 14 (R&B)
Nothing Compares 2 U: 62 (R&B)
Peach: 107 (pop)

Créditos
Producido*, Arreglado*, Compuesto* e Interpretado* por Prince

* "When Doves Cry", ver "Purple Rain" (1984). "Pop Life", ver "Around The World In A Day" (1985). "Soft And Wet", ver "For You" (1978). "I Feel For You", ver "Prince" (1979). "Why You Wanna Treat Me So Bad?", ver "Prince" (1979). "When You Were Mine", ver "Dirty Mind" (1980). "Uptown", ver "Dirty Mind" (1980). "Let's Go Crazy", ver "Purple Rain" (1984). "1999", ver "1999" (1982). "I Could Never Take The Place Of Your Man", ver "Sign O' The Times" (1987). "Nothing Compares 2 U", producido, arreglado y compuesto por Prince. Interpretado a dúo con Rosie Gaines en directo el 27 de enero de 1992 en Paisley Park. "Adore", ver "Sign O' The Times" (1987). "Pink Cashmere", cuerdas orquestales arregladas por Clare Fisher. "Alphabet St.", ver "Lovesexy" (1988) "Sign O' The Times", ver "Sign O' The Times" (1987) "Thieves In The Temple", ver "Graffiti Bridge" (1990) "Diamonds And Pearls", ver "Diamonds And Pearls" (1991) "7", ver "Love Symbol Album" (1992)

"Controversy", ver "Controversy" (1981) "Dirty Mind", ver "Dirty Mind" (1980) "I Wanna Be Your Lover", ver "Prince" (1979) "Head", ver "Dirty Mind" (1980) "Do Me, Baby", ver "Controversy" (1981) "Delirious", ver "1999" (1982) "Little Red Corvette", ver "1999" (1982) "I Would Die 4 U", ver "Purple Rain" (1984) "Raspberry Beret", ver "Around The World In A Day" (1985) "If I Was Your Girlfriend", ver "Sign O' The Times" (1987) "Kiss", ver "Parade" (1986) "Peach", grabada en los Olympic Studios de Londres. "U Got The Look", ver "Sign O' The Times" (1987) "Sexy M.F.", ver "Love Symbol Album" (1992) "Gett Off", ver "Diamonds & Pearls" (1991) "Cream", ver "Diamonds & Pearls" (1991) "Pope", voces de Mayte. "Purple Rain", ver "Purple Rain" (1984)

"Hello", producido, arreglado, compuesto e interpretados por Prince And The Revolution. Cara-B de "Pop Life". "200 Balloons", producido, arreglado, compuesto e interpretados por Prince. Cara-B de "Batdance". "Escape", compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Glam Slam". "Gotta Stop (Messin' About)", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Let's Work". "Horny Toad", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Delirious". "Feel U Up", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Partyman". "Girl", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince And The Revolution. Cara-B de "America". "I Love U In Me", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "The Arms Of Orion" e "Insatiable". "Erotic City", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince And The Revolution. Cara-B de "Let's Go Crazy". "Shockadelica", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince. Cara-B de "If I Was Your Girlfriend". "Irresistible Bitch", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince, con Wendy y Lisa a las voces. Cara-B de "Let's Pretend We're Married". "Scarlet Pussy", compuesta e interpretada por Camille. Cara-B de "I Wish U Heaven". "La, La, La, He, He, Hee", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince. Letras coescritas con Sheena Easton. Cara-B de "Sign O' The Times". "She's Always In My Hair", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "Raspberry Beret". "17 Days", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "When Doves Cry". "How Come U Don't Call Me Anymore", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince. Cara-B de "1999". "Another Lonely Christmas", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "I Would Die 4 U". "God", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "Purple Rain". "4 The Tears In Your Eyes", producida, arreglada y compuesta por Prince. Interpretada en directo por Prince, Wendy y Lisa. Grabada por Susan Rogers y David Tickle en los S.I.R. Studios de Los Angeles. No publicada anteriormente. "Power Fantastic", producida, arreglada y compuesta por Prince. Interpretada por Prince And The Revolution con Atlanta Bliss a la trompeta, Eric Leeds a la flauta. Grabada en directo y mezclada por Susan Rogers en Paisley Park.

The Revolution:
Lisa Coleman: teclados y voces
Wendy: guitarra y voces
Bobby Z.: percusión
Brown Mark: bajo y voces
Matt Fink: teclados y voces

The New Power Generation:
Levi Seacer, Jr.: guitarra rítmica y voces
Tony M.: raps y voces
Tommy Barbarella: Purpleaxxe samples, otros teclados y sex symbol
Kirk Johnson: voces y percusión
Damon Dickson: voces y percusión
Sonny T.: bajo y voces
Michael B.: batería
Rosie Gaines: canta, voces, purpleaxxe sampler y órgano
Mayte: introduce

NOTA: Camille es un pseudónimo de Prince


1 de septiembre de 2010

"Come" (1994)

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1994 podría resumirse como el año de la embestida a la industria. En febrero el artista publica su primera canción independiente que arrasa en todo el mundo, "The Most Beautiful Girl In The World", demostrando a su compañía que podría ser libre e independiente igualmente por su cuenta. El single se convierte en Disco de Oro en su país en mayo, y Prince publica bajo su propio sello un EP de remezclas de dicha canción titulado "The Beautiful Experience". El artista recibe múltiples premios en dos meses y en agosto vuelve a lanzar otra bomba, esta vez de menor impacto publicando "1-800 New Funk", que no viene a ser otra cosa que una compilación de trabajos editados anteriormente por otros artistas donde Prince había participado. Se incluye como única novedad un tema inédito, "Love Sign", donde canta a duo con Nona Gaye y que tuvo cierta repercusión mundial. En las siete apariciones televisivas de 1994 en las que Prince interpretó algún tema, ninguno de ellos correspondió al nuevo disco "Come", siendo en su mayoría canciones inéditas por aquel entonces que posteriormente vieron la luz con "The Gold Experience" (1995). Sin embargo, la publicación en agosto de "Come" donde Prince anuncia su propia muerte (1958-1993), estuvo cubierta por una buena crítica, y junto al impacto mediatico que Prince estaba ofreciendo con su guerra personal, auparon al álbum a convertirse en Disco de Oro en Estados Unidos y a alcanzar el puesto nº 1 en las listas británicas. Los video-clips estrenados en abril en el programa especial sobre el artista, mundialmente retransmitido como "The Beautiful Experience", ya auguraba un disco muy bien trabajado con una linea bastante funky donde introducía por primera vez de manera mayúscula la sección de vientos en un disco de estudio.

Wonderboy (3,5 sobre 5):

Para mi Come es el álbum que traza una línea en la carrera de Prince, ya no solo por su conflicto contractual, algo que se percibe en su música, sino por su estilo. Este álbum recoge un sonido radicalmente distinto a todo lo anterior. El funky marca de la casa de Prince se transforma en una música más agresiva en Pheromone, y aunque el artista ofrece agradables melodias como en Come, Space, Dark o Letitgo, una rabia contenida se percibe ya en Loose! y Papa. Un disco con unos segues demasiado marcados con el sonido del mar de fondo, con un tema, Solo, cuya fórmula no es recomendable ni para el artista más veterano, y la marca de la casa en Orgasm. Tal vez ese sonido diferente al que me refería, y será por variedad en los discos de Prince, venga marcado por ser un disco con una gran participación de los metales a lo largo de muchos de los temas, muestra de ello son la inclusión de los mismos en el pegadizo Race. Así, este es un álbum sin temas sobresalientes, pero también sin ningún posible descarte en sí, su escucha resulta agradable en general.

Jasfunk (4 sobre 5):

A regañadientes, Prince le da a Warner éste CD ya que no le deja publicar simultáneamente The Gold Experience bajo el nombre de d. El resultado es un trabajo recortado, al que Prince rehúsa incluir muchos temas por considerar que son temas de d y no de Prince. Con un sonido oscuro con tintes de jazz, funk, tecno-funk y rock. Es un álbum breve, con solo 9 temas, considerando que el décimo no es más que una especie de marcianada interludio con gemidos, que por otra parte fueron cogidos de un outtake de las sesiones para Vanity 6, Vibrator. Si obviamos éste corte y la difícilmente digerible Solo en acapella, nos quedamos solo con 8. Los temas son en general muy distintos de lo que Prince nos tenía acostumbrados hasta la fecha. Excepto quizá los más previsibles, Space y Letitgo (que por otro lado fueron los singles) el resto resultan muy originales y de una creatividad inigualable. Una pieza clave en la evolución del Prince de los 90, generalmente infravalorada.

Mike T. (4,5 sobre 5):

Después de varios deslices artísticos (aunque comercialmente muy jugosos) Prince editó este disco qué, sin ser perfecto y a pesar de ser un poco refrito de anteriores proyectos, al menos recuperaba un tanto el pulso musicalmente; empezando por la magnífica Come y continuando por Letitgo o Race. De todas formas, no parece qué Prince le pusiera mucha alma a este disco (salvo en la citada Letitgo) debido a sus problemas contractuales con su compañia. Aún así, su mejor disco desde Lovesexy.

greetfunky (3,5 sobre 5):

Decidido a abandonar su nombre, Prince nos ofrece aquí lo que parece quiere hacernos creer el epílogo de su carrera, con la publicación de este disco que vuelve a sorprender desde la primera escucha. El tema que da título al álbum representa el de más duración hasta la fecha y nos descubre por donde van los tiros del resto del disco: más protagonismo que nunca de los metales y un alto contenido sexual en las letras. Aunque sin contener grandes éxitos en su interior, el disco nos da la oportunidad de escuchar buenos temas funky como Race y Letitgo, buenas composiciones como Papa o Pheromone, meritorias baladas como Dark y algún que otro pequeño desliz como Solo. Un trabajo compacto y con menos altibajos de lo habitual.

Funky Funk (4,5 sobre 5):

Un gran disco incomprendido. La crítica lo tildó de inacabado y extraño y el público empezó a darle de lado al de Minneapolis y a sus excentricidades espirituales. Come ciertamente es el epitafio mortuorio de Prince (1958 – 1993). El artista se autoentierra simbólicamente a la par que sus relaciones con Warner en un disco oscuro pero no exento por ello de genialidad y eclecticismo.

Diez canciones, títulos de una sola palabra, notas necrológicas, ausencia de letras y sobre todo, la característica variedad de estilos musicales de los trabajos de Prince presidida, esta vez un poco menos de lo habitual, por su pasión por el funky.

Funk y vientos intensos en la archiprolongada y onceminutera Come, canción que da título al disco y en donde Prince te invita a… correrte. Soul y Rythm & Blues en Letitgo, una canción que tiene gancho comercial, Prince lo sabe y lo aprovecha pero la fórmula no funciona porque su imagen está ya muy deteriorada por su autodestrucción espiritual.

Baladas con clase en Dark, un solo a capella en Solo, dibujos y trazos del techno mezclado con el rock en Loose, pop - funky caliente en Pheromone, rap en Race, y paranoias escondidas en el subconsicente infantil de Prince en Papa, todo un lujo coronado por la sublime Space, el pop más dulce y de calidad de Prince en mucho tiempo y por el orgásmico y estruendoso Orgasm, en donde Prince recupera la voz de Vanity para la posteridad. Fusión de estilos que no te dejan indiferente pero al fín y al cabo, calidad e incomprensión, dos tónicas habituales en la carrera de Prince.


Setlist
Come 11:13
Space 04:28
Pheromone 05:08
Loose! 03:26
Papa 02:48
Race 04:28
Dark 06:10
Solo 03:48
Letitgo 05:32
Orgasm 01:39

Información del álbum
Grabado entre enero y mayo de 1993 en Paisley Park.
Fecha de lanzamiento: 16 agosto 1994
Listas americanas: 15 (pop) 2 (R&B)
Listas británicas: 1
Disco de Oro (EE.UU.)
Singles en listas americanas:
Letitgo: 31 (pop) 10 (R&B)
Space: 71 (R&B)

Créditos
Producido, Arreglado, Compuesto* e Interpretado* por Prince
Voces adicionales de: Mayte, Kathleen Bradford y Jearlyn Steele Battle

* "Come", metales de la NPG Hornz. "Space", tocada por The New Power Generation. "Papa", tocada por The New Power Generation, metales de la NPG Hornz. "Race", tocada por The New Power Generation, metales de la NPG Hornz. "Solo", contiene palabras de David Henry Hwang. "Letitgo", flauta de Eric Leeds, teclados por Ricky Peterson, metales de la NPG Hornz. "Orgasm", samples gemidos de Vanity.